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Islande


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Vu du continent, il ne se passe jamais rien en Islande, hormis de temps à autre, une éruption volcanique ou l’attribution d’un prix littéraire à un de ses écrivains… L’image de ce pays de glace et de feu est d’abord touristique : la plupart des livres qui paraissent sur l’Islande sont des guides de voyage.
L’actualité ne donne lieu qu’à peu de publications. De l’histoire, l’on ne retient que la très brillante époque médiévale et sa production littéraire exceptionnelle : les fameuses sagas que Régis Boyer a largement contribué à traduire en français.
En France, on se souvient de l’épopée des pêcheurs français en Islande dont quelques livres perpétuent la mémoire. Cette petite île du Nord a aussi une littérature contemporaine très riche et très vivante. Certaines œuvres traduites ont connu un certain succès dans les pays francophones.

 

Pour une première approche

Islande
Michel Sallé, Karthala,
Collection Méridiens, 2013

Un portrait actuel de l'Islande, par un bon connaisseur de ce pays

Les Islandais
Gérard Lemarquis, Ateliers Henry Dougier,
Collection Lignes de vie d’un peuple, 2014

L'auteur, un journaliste en poste à Reykjavik, s'entretient avec une vingtaine de personnalités représentatives de la population. Il s'en dégage un portrait vivant des Islandais d'aujourd'hui.

Grand Guide de l'Islande
, Gallimard,
Collection Bibliothèque du Voyageur, 2014

Un guide touristique, mais aussi une bonne première approche de l'Islande tournée un peu plus sur le présent.

Beaux livres

L'Islande, le choc des hommes et des éléments
, Renaissance du Livre,
Collection Esprit des lieux, 2007

Un magnifique album permettant de découvrir un pays où la nature règne en maître, texte d'Anne-Marie Buston, photographies de Cyril et Sophie Demange

Islande, d'ombre et de lumière
Marco Paoluzzo, Favre, 2008
Un album de photographie en couleur

Récits de voyage

Lettres d'Islande : 1936
, Anatolia, 2006
Ce livre de voyage, aussi divertissant qu'inattendu, est le fruit d'une joyeuse tournée qu'entreprirent deux jeunes poètes anglais, W. H. Auden (1907-1973) et Louis MacNeice (1907-1973), en Islande, à l'été 1936

Système politique et société

La Révolution des casseroles
Jérôme Skalski, La Contre Allée, 2013
Chronique d'une nouvelle constitution pour l'Islande (2008-2010)

Portrait de l'Islande
Jacques Mer, Documentation française,
Collection Études de la Documentation française, septembre 2004

Le seul livre en français traitant de l’Islande d’aujourd’hui, de sa vie politique, de son développement économique…

Ethnographie - anthropologie

Spectre et le voyant (Le)
, PUPS, 2002
Les échanges entre morts et vivants en Islande, un ouvrage d'ethnographie

Les liaisons surnaturelles
Christophe Pons, CNRS Éditions, 2011

Religions

Les îles enthousiastes
Christophe Pons, CNRS Éditions, 2014
Ethnographie des évangélistes aux îles Féroé et en Islande (XXe siècle)

Histoire

L'Islande médiévale
Régis Boyer, Belles lettres (Les),
Collection Guides Belles lettres des civilisations (Les), février 2001

Un guide de vulgarisation écrit par le meilleur spécialiste français de l’Islande médiévale. Un ouvrage très didactique et d’un abord facile, qu’il est indispensable de lire avant de se plonger dans les sagas islandaises.

Les Vikings (800-1050)
Régis Boyer, Hachette,
Collection La Vie quotidienne, 2003

Une remise en cause de l'imagerie traditionnelle du Viking

Grande pêche de Terre-Neuve et d'Islande
, Ancre de marine, 1991
La pêche à la morue à la grande époque des terre-neuvas

L'Islande des Vikings
Jesse Byock, Aubier, 2007
Une étude de l'Islande de la période indépendante, c'est-à-dire avant la mainmise du roi de Norvège sur l'île. Cette période s'étend du début de la colonisation, au début du IXe siècle, jusqu'au début du XIIIe siècle

Biographies

Un homme de désir
Patrick Guelpa, Harmattan (L'),
Collection Kubaba, 2003

Le poète islandais Einar Benediktsson (1864-1940)

Civilisation

Dieux & mythes nordiques
Patrick Guelpa, Septentrion, 2009
Une étude qui s'appuie sur les poèmes mythologiques et héroïques, la version en prose de Snorri Sturluson (le plus grand écrivain et mythographe islandais du Moyen-Age, 1178-1241) de l'Edda

Les relations avec la France

Pêcher à Islande
Alain Croix, PUR,
Collection Bretons et leur histoire (Les), 1996

Sous-titre : Mythes et réalités de la pêche à la morue. Ce film en vidéo est accompagné d'un livret couleur.

Les pêcheurs français en Islande
Elín Pálmadóttir, Thélès, 2007
Les conséquences sur la vie en Bretagne et en Flandre, mais aussi le point de vue Islandais sur ces trois siècles de campagnes de pêche

Les écrivains d'aujourd'hui

Nuits à Reykjavik
Thór Vilhjámsson, Actes Sud,
Collection Domaine scandinave, juin 1996

C’est le roman d’une Islande urbaine dont le narrateur est un chauffeur de taxi. Cette œuvre d’une conception très cinématographique, décrit des nuits de dérives dans les bars de la capitale islandaise, où l’on croise des marins solitaires abrutis d’alcool, en proie à des rêves érotiques et brutaux.

Sagesse des fous (La)
Einar Karason, Le Seuil, avril 2000
Une chronique familiale où transparaît l'histoire de l'Islande tout au long du XXe siècle, ainsi que l'évolution de la société. Une grande fresque romanesque.

Les chevaliers de l'escalier rond
Einar Mar Gudmundsson, Gaïa, 2007

L'Homme du lac
Arnaldur Indridason, Métailié,
Collection Noir, 2008

Roman d'espionage

Le moindre des mondes
Sjón, Payot & Rivages,
Collection Petite Bibliothèque Rivages, 2008

Un jour tout blanc de neige et de glace, le révérend Baldur Skuggason, part à la chasse, fusil à l'épaule, fureur au ventre. Pendant ce temps, Fridrik le botaniste cloue un cercueil, celui d'Abba, handicapée de naissance...

Les classiques de la littérature

Cloche d’Islande (La)
Halldór Laxness, Flammarion,
Collection GF, janvier 2001

La grande trilogie de Laxness, à la fois roman picaresque, tragédie amoureuse et drame historique évoquant des personnages qui ont réellement vécus en Islande à la fin du XVIIe siècle. Un hommage à la tradition islandaise et au refus de la tyrannie (celle du Danemark à l’époque) écrit à l’époque où l’Islande accédait à l’indépendance. L’œuvre majeure de la littérature islandaise du XXe siècle.

Frères jurés
Gunnar Gunnarsson , Fayard, 2000
Nous sommes en Norvège à la fin du IXe siècle, au début de l'épopée viking. Leif et Ingolf sont les fils respectifs de deux seigneurs. Devant la force de leurs sentiments respectifs, les deux amis décident de se lier à la vie à la mort. Paroles d'enfants ? Non, et c'est ainsi qu'au cours d'une cérémonie officielle ils deviennent frères jurés.

Poésie

Poésie islandaise contemporaine
, Autres Temps,
Collection Temps poétique,

Anthologie d'un demi-siècle de poésie.

Trois grands poèmes religieux : Geisli, Liknarbraut, Passiusalmar
, Belles lettres (Les), 2008
Avec ces trois grands et prestigieux textes religieux, le génie chrétien du Nord marque de sa dimension spécifique toute une tradition poétique européenne.

La Völuspa : essai sur l'ancienne poésie islandaise
Patrick Guelpa, Harmattan (L'),
Collection Kubaba, 2009

Ce poème de l'Edda intitulé Völuspa (« Prédiction de la Voyante ») occupe une place privilégiée dans la littérature islandaise

Les elfes des falaises : regard sur la poésie islandaise
Einar Benediktsson , Harmattan (L'),
Collection Kubaba, 2008

Les elfes des falaises. Ces êtres surnaturels appelés elfes chez nous, peuplent depuis des siècles l'imaginaire des habitants de l'île des volcans et des glaciers...

La littérature ancienne

Livre de la colonisation de l'Islande
, Brepols, 2000
L'instalation des premiers Vikings en Islande racontée par un manuscrit médiéval

Saga de Ragnarr aux Braies velues
, Anacharsis, 2005
Une saga islandaise suivie du Dit des fils de Ragnarr et du Chant de Kráka

La Saga de Björn, champion des gens de Hítardalr
, L'Écho des vagues, 2010
Une édition bilingue islandais-français d'une saga du XIIIe siècle d'un auteur anonyme

La littérature populaire

La Géante dans la barque de pierre et autres contes d'Islande
Jón Árnason, José Corti,
Collection Merveilleux, 2003

Des contes islandais recueillis par Jón Árnason dans les années 1862-1864

La littérature (généralités)

Islande de glace et de feu
, Actes Sud,
Collection Babel, 2004

Un panorama de la littérature islandaise contemporaine

L'Islande dans l'imaginaire
, PUC, 2013
La singularité de la société islandaise a, depuis le Moyen Âge, suscité l'intérêt des voyageurs et des érudits. C'est ce regard sur l'île et ses habitants qu'il s'agira ici de mettre en lumière au travers de récits de voyages, de documentaires, de films, de travaux savants et d'œuvres de fiction.

Le pays a inspiré des écrivains

Les Islandais
Véronique Sales, Pierre-Guillaume de Roux, 2010
Ce roman ne mets pas en scène des Islandais, son action ne se déroule pas en Islande, il évoque des personnages gravitant autour d'une revue d'études scandinaves qui réunit un microcosme étrange, soudé dans l'amour des contes et des légendes de l'Islande.

Pêcheur d'Islande
Pierre Loti, Ancre de marine, 1998
Une évocation de ces marins bretons qui s’en allaient plusieurs mois pour pêcher dans les eaux de l’Islande. Le roman décrit trois campagnes de pêche successives (1883-1885) sur fond d’une intrigue amoureuse.

Voyage au centre de la Terre
Jules Verne, Livre de poche (Le), 2014
Le professeur Lidenbrock est persuadé d'avoir découvert le chemin qui mène au centre de la Terre. Accompagné de son neveu Axel, l'impétueux géologue part en Islande. Ils entrent dans un volcan islandais éteint, le Sneffels (ou Snæfellsjökull)

Romans policiers

La Femme en vert
Arnaldur Indridason, Métailié,
Collection Bibliothèque nordique, 2006

Un polar islandais basé sur la mémoire

Brouillages
Jòn Hallur Stefànsson, Gaïa, 2008
Un polar qui fait converger des existences d’adolescents et de leurs parents, et celles des policiers enquêteurs, autour d’un homicide et d’une disparition, à Reykjavik, sous la lumière permanente de l'été islandais

L'énigme de Flatey
Viktor Arnar Ingólfsson, Points,
Collection Policier, 2014

Un squelette gît au large de Flatey, petite île de pêcheurs au nord de l'Islande. Kjartan, jeune enquêteur, ne tarde pas à découvrir son identité : Gaston Lund. Qui voulait la mort de ce Danois débarqué pour consulter le mystérieux Livre de Flatey ?

Excursion
Steinar Bragi, Métailié,
Collection Bibliothèque nordique, 2013

Un thriller fantastique classique avec des éléments empruntés aux légendes islandaises

Des bandes dessinées

Islandia - Escale boréale
Marc Védrines, Dargaud, 2006
Premier tome d’une série de bande dessinée évoquant le voyage d'un adolescent en Islande au XVIIe siècle

Livres pour les plus jeunes

Voyage en Islande
Anne-Laure Witschger, Le Seuil,
Collection Seuil Jeunesse,

Un album illustré pour donner aux lecteurs les plus jeunes une première approche de l’Islande (3-7 ans)

Les Elfes d'Islande
Jón Árnason, Éponyme, 2013
Un recueil de sept contes très populaires en Islande, adaptés pour les enfants par Anna Kristin Asbjornsdottir

Apprendre la langue

Islandais de poche (L')
, Assimil,
Collection Évasion,

Un petit guide de conversation destiné au touriste.

Parlons islandais : langue et culture
Solveig Bjarnason, Harmattan (L'),
Collection Parlons, 2016

Une méthode de langue (livre et cassette) enrichie d'une approche de la culture et de la vie en Islande.

La musique

Björk de A à Z
, Express (L'),
Collection MusicBook, 2006

Un petit dictionnaire sur l’artiste et le groupe : chronologie, discographie illustrée et commentée…


Livres sur l'art

L'art viking
Régis Boyer, Renaissance du Livre,
Collection Références, 2001

Un très beau livre sur une civilisation disparue

Phare d'Islande (Le)
, Adam Biro, 2002
Un reportage photographique (en noir et blanc) sur la réalisation du phare Reykjavik par l'artiste italien Claudio Parmiggiani

Les miniatures islandaises
Jonas Kristjansson, Renaissance du Livre, 2003
Les trésors de la littérature médiévale islandaise dans le contexte plus large de l'histoire et du développement politique de ce pays, depuis l'installation des Vikings au IXe siècle jusqu'à nos jours

Écologie et milieu naturel

Guide des oiseaux de mer
Gerald Tuck, Delachaux et Niestlé,
Collection Guides du Naturaliste, 1992

Un guide très complet : 291 espèces maritimes représentées et 781 oiseaux illustrés

Guide des volcans d’Europe et des Canaries
Maurice et Katia Kraft, Delachaux et Niestlé,
Collection Guides du Naturaliste,

Un ouvrage de référence, à la fois un manuel scientifique accessible à tous et un guide pratique avec 113 itinéraires décrits en pays volcaniques

Guides touristiques

Islande
, Petit futé,
Collection Country guides, 2007

L'édition 2007

Treks dans les îles de l'Atlantique Nord
Arnaud Guérin, Philippe Patay, Ouest-France éditions, 2007
La moitié du livre est consacrée à l'Islande (4 treks et 6 randonnées), mais ce bel album illustré s'intéresse aussi à l'Écosse, aux îles Féroé, au Groenland et au Spitzberg

Tous les quatre ans, une régate Paimpol/Reykjavik se déroule au mois de juin : plusieurs dizaines de bateaux y participent en souvenir des marins français qui, jusqu'au début du XXe siècle, partaient pêcher près des côtes islandaises à partir du petit port breton de Paimpol. La prochaine aura lieu en 2018.

 

Les conséquences sur la vie en Bretagne et en Flandre, mais aussi le point de vue Islandais sur ces trois siècles de campagnes de pêche

 

Le groupe de rock islandais Sigur Rós s'est illustré ces dernières années pour son engagement caritatif dans des concerts de soutien, et plus récemment sur le terrain. Le site de leur maison de disques britannique, Chrysalis, a récemment mis en ligne un portfolio en collaboration avec l'Unicef. Les superbes clichés présentés ont été pris par le groupe au cours d'une semaine passée en septembre 2006 au Swaziland (Afrique), en compagnie d'orphelins séropositifs (près de 40 % de la population africaine est atteinte du VIH). La musique à haute teneur en émotions des Islandais accompagne des images bouleversantes.

 

Parution

Au XVIIe siècle. Jacques, un adolescent, s’embarque en passager clandestin sur un bateau de pêche en partance pour l’Islande : le premier tome d'une série d'album de bande dessinée

 


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