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Vilna Wilno Vilnius : la Jérusalem de Lituanie

par Henri Minczeles

( Livre )
La Découverte
2000, 495 p., 29.73 euros
Première édition : 1993
ISBN : 2707132012

Si Vilnius est aujourd'hui connue comme capitale de la Lituanie, elle fut aussi, au cours de son histoire complexe, une ville allemande, polonaise ou russe, s'appelant alors Wilna, Wilno ou Vilna. Mais surtout, important carrefour religieux et politique, elle fut un haut lieu du judaïsme et le creuset d'une civilisation qui a donné naissance à une pléiade d'artistes et d'intellectuels de renom. C'est cette histoire méconnue d'une ville aux multiples facettes que retrace cet ouvrage, devenu une référence incontournable depuis sa parution en 1993.

Pour les Juifs, cette ville qu'ils ont appelée Vilnè avait été le centre de Litè, un concept culturel couvrant une région à cheval sur plusieurs pays : Lituanie, Lettonie, Biélorussie, nord de l'Ukraine. Berceau du socialisme juif mais aussi place forte du sionisme, elle connut un véritable âge d'or culturel intense activité littéraire et artistique, nombreux réseaux scolaires, épanouissement de la langue yiddish, etc. Malheureusement, l'antisémitisme au quotidien, les pogroms et les ghettos font aussi partie de l'histoire de Vilnius. Et avec la Shoa, un monde a été englouti, la communauté juive a été assassinée et sa culture anéantie. Fruit d'un travail de plusieurs années, le livre de Henri Minczeles fait entrer dans la légende celle que les Juifs appelaient la Jérusalem de Lituanie.

« Il est impossible de résumer ce livre foisonnant d'idées et d'images. Il faut savoir gré à l'auteur d'avoir su nous transmettre avec tant de chaleur un savoir aussi profond et aussi riche de ce qui fut l'une des capitales spirituelles du judaïsme, et dont le rayonnement se ressent jusqu'à aujourd'hui dans le peuple juif. » (Léon Abramowicz, Communauté nouvelle)

« Ce livre n'est pas une thèse sur le judaïsme en Lituanie, c'est une méditation sur la fin du monde, le massacre d'une culture, la destruction d'un peuple et une réflexion sur la peur que cette destruction continue à provoquer chez tous ceux qui en ont une conscience vive. (...) Henri Minczeles fait plus que nous instruire : il nous aide à comprendre pourquoi les grands livres de l'"autre Europe" regorgent de Wilno, tournent autour de la Jérusalem de Lituanie... ». (extrait d'un article de Philippe Petit, La Croix)

Préface de Léon Poliakov

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