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En territoire tamoul à Paris

par Aude Mary

( Livre )
Autrement
Collection Français d'ailleurs, peuples d'ici
2008, 128 p., 19.3 euros

ISBN : 978-2746711914

Un quartier ethnique au métro La Chapelle

Issus d'une immigration essentiellement politique devenue phénomène de masse depuis les années 1980, les Tamouls qui arrivent en France viennent surtout de la péninsule de Jaffna, au nord du Sri Lanka, poussés à l'exil par la guerre civile et la discrimination qu'ils subissent au quotidien. La vie d'émigré commence à Paris. Accédant à des emplois bien souvent inférieurs à leurs qualifications, les Tamouls mettent tous leurs espoirs dans l'éducation de leurs enfants, exigeant d'eux une réussite scolaire qui leur permettra de trouver une place dans la société française. Ils vivent en banlieue parisienne mais c'est dans le quartier du métro La Chapelle, au nord de la capitale, qu'ils semblent avoir choisi de s'établir. Ils y occupent un nombre de plus en plus important de commerces, parmi lesquels on trouve boutiques de vêtements ou de bijoux, épiceries traditionnelles, coiffeurs, magasins de vidéo à la mode de Bollywood et autres services. Leur empreinte identitaire se manifeste aussi de manière beaucoup plus discrète, par la présence d'écoles tamoules (fréquentées le soir ou les week-ends par les enfants) et de temples dédiés aux divinités hindoues dissimulés derrière de banales façades d'immeubles. À La Chapelle, les Tamouls se sont construit et approprié un espace, lieu de rattachement et de regroupement d'une communauté en quête de repères. Entre signes visibles et signes cachés, c'est le processus de territorialisation qui est ici étudié. Comment les Tamouls ont-ils marqué ces rues du Xe arrondissement de Paris pour en faire « leur » quartier ? Comment réussissent-ils à préserver leur culture d'origine, menacée tant par l'exil que par le contact avec la société d'accueil ?

 
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