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Royautés bouddhiques : Asoka - La fonction royale à Ceylan

par Robert Lingat

( Livre )
EHESS
Collection Recherches d'histoire et de sciences sociales
172 p., 24.4 euros

ISBN : 978-2713209215

Deux études : l'une sur le royaume d'Asoka (Inde), l'autre sur la la royauté cinghalaise (Sri Lanka)

Aussitôt terminé ce qu'il considérait comme sa mise au point préliminaire sur l'Inde, Robert Lingat se tourne vers son objet principal : les royautés bouddhiques du Sud-Est asiatique. Encore fallait-il commencer par l'Inde et le grand Asoka. Il put ensuite, en 1969-1970, étudier la royauté singhalaise, mais la maladie et la mort l'empêchèrent d'aller plus loin. Les manuscrits de ces cours, rédigés soigneusement dans tout leur détail, comprenaient deux ensembles parfaitement articulés portant l'un sur Asoka, l'autre sur Ceylan.

Ces deux ensembles conservaient-ils assez d'intérêt, après le long délai intervenu, pour justifier une publication ? Je soumis le texte à l'historien et spécialiste d'Asoka qu'est Gérard Fussman, professeur au Collège de France. Son jugement fut positif, comme le fut ensuite celui d'Eric Meyer, directeur de recherche au CNRS, sur la seconde partie. Chacun des deux experts a consenti à prendre sur lui l'opération difficile consistant à concilier les impératifs de la publication avec le souci de respecter au maximum les intentions de l'auteur. La faveur que l'entreprise a rencontrée de toutes parts me confirme dans l'idée que cette publication est opportune, et c'est un peu comme si la calme bienveillance de l'auteur continuait d'être présente parmi nous.

Dans BiblioMonde

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