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Parmi la jeunesse russe

par Ella Maillart

( Livre )
Payot & Rivages
Collection Voyages
2003, 216 p., 7.65 euros

ISBN : 978-2228897167

« Moscou, 1930. Dès la gare centrale c'est la pénurie : queue qui bat la semelle à la consigne, hôtels bondés ou hors de prix, capitale blême, engorgée de clochards, où rien d'heureux ne survient qu'à la faveur du désordre... Ella, qui n'a rien à perdre - aucune passion politique -, loue une paillasse dans le deux-pièces de la comtesse Tolstoï, vit de thé et de pain noir, rame sur la Moskova avec de jeunes ouvriers et visionne la production soviétique d'Eisenstein à Dovjenko. Elle passe les meilleures heures de cette période ingrate dans la cabine de montage de Poudovkine, qui l'a prise sous son aile et lui explique son travail. On peut parier que les superbes images mongoles de Tempête sur l'Asie lui donnent un avant-goût de cet Orient qui bientôt deviendra sa vie. » (Nicolas Bouvier)

À Berlin, Ella découvre l'émigration russe. Douze ans après la Révolution, le régime soviétique demeure une énigme. Elle réussit à obtenir un visa pour l'URSS et arrive à Moscou en 1930, dans un pays bouleversé que frappe la famine. Elle parvient à se joindre à un groupe qui part découvrir la Svanéthie (Géorgie), traversant le massif central du Caucase à pied par la vallée de Baksan et le col de Betcho.

 
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