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Les Litvaks

par Henri Minczeles, Yves Plasseraud, Suzanne Pourchier

( Livre )
La Découverte
2008, 324 p., 22 euros

ISBN : 9782707153425

L'héritage universel d'un monde juif disparu

Au cœur du vaste yiddishland, en Litvakie – sur le territoire de l’ancien grand-duché de Lituanie –, s’est développée durant des siècles une civilisation originale, dont se réclamaient plus d’un million et demi de Juifs avant la Seconde Guerre mondiale. Baltes, Polonais et Biélorusses, ces Litvaks ou « Juifs lituaniens » affirmaient leur spécificité dans un univers à la fois ouvert sur le monde et intimement attaché aux traditions. Religieux ou laïques, très souvent engagés sur les plans culturels, linguistique et politique, ils ont compté d’éminentes personnalités, dont certaines ont acquis une stature internationale : Marc Chagall, Sergueï Eisenstein, Emmanuel Levinas, Jacques Lipschitz, Golda Meir, Chaïm Soutine, etc.

Dans ce livre, les auteurs retracent l’histoire méconnue de cette civilisation : ils montrent comment, à Vilnius, Minsk, Bialystok ou dans les shtetleh, sous l’influence du Gaon de Vilna, les Litvaks ont fortement imprégné le judaïsme dans son ensemble grâce à leurs talents et à leur humanisme. La Litvakie a alors débordé bien au-delà de ses limites « naturelles ». Quelques dizaines de milliers de Litvaks ont survécu aux souffrances et à l’horreur de la Shoah. Mais plus d’un million d’entre eux avaient quitté le « vieux pays » pour perpétuer, sur les cinq continents, une certaine manière de vivre, une éthique exigeante qui les rendait à la fois semblables et différents des autres Juifs.

L’originalité de cet ouvrage qui rappelle le destin des Litvaks est d’éclairer la richesse de leur civilisation et de leur héritage, bien vivant, de New York à Melbourne, de Paris au Cap via Tel Aviv.

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