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L'Islande médiévale

par Régis Boyer

( Livre )
Belles lettres (Les)
Collection Guides Belles lettres des civilisations (Les)
février 2001, 304 p., 14.48 euros

ISBN : 2251410147

L’ouvrage commence par un survol historique de la période 874-1380 et une description de la société islandaise de l’époque (structures sociales, administratives, militaires…).
L’auteur s’attache ensuite à l’homme islandais en évoquant le déroulement du temps (les saisons, les âges de la vie…), la religion (de la mythologie viking à la conversion au christianisme puis analyse le fameux « miracle islandais » qui a fait de ce pays celui d’une grande littérature médiévale. Il est question de la langue, des différentes formes littéraires (la poésie scaldique, les eddas et bien sûr les sagas) et de quelques auteurs.
Les chapitres suivant évoquent l’art, les loisirs et la vie privée des Islandais (habillement, mobilier, habitat, sexualité, moyens de transport…). Le livre se termine par un lexique des notions capitales.

« Une sorte de paresse intellectuelle s'empare de nous dès qu'il s'agit du Nord, que nous nous empressons de reléguer dans des brumes inexpugnables. Pourtant, il appartient au premier chef à notre civilisation occidentale et aura même suscité, avec l'Islande, un phénomène culturel d'une telle qualité que les spécialistes, en mal d'"explication" satisfaisante parlent de "miracle islandais". En effet, que la poignée d'hommes et de femmes qui se sont installés dans cette île à partir de la fin du IXe siècle pour y édifier une société sans équivalent ailleurs -et notoirement en avance sur son temps -, une législation, une jurisprudence qui confondent l'entendement, et surtout une littérature qui compte parmi les plus beaux fleurons de notre Moyen Age (car elle va bien au delà des sagas), voilà qui devrait suffire à nous convaincre de l'urgence de combler nos lacunes sur ce point : c'est ce à quoi s'emploie le présent volume, qui s'attache autant à divulguer qu'à démythifier. Car après tout, ce sont bien cette culture et cette civilisation-là qui auront sous-tendu le prestigieux phénomène viking ». (la présentation de l'éditeur)


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Notre dossier sur l’Islande

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