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L'Islande des Vikings

par Jesse Byock

( Livre )
Aubier
Langue d'origine : anglais (États-Unis)
Traduit par Béatrice Bonne
2007, 492 p., 29 euros

ISBN : 978-2700723656


Les Vikings ont fondé, en Islande, sur cette île demeurée quasi vierge de toute présence humaine jusqu'au IXe siècle, une société unique : basée sur un État libre et indépendant, elle est en grande partie exempte des hiérarchies sociales habituelles - y compris dans les rapports entre hommes et femmes - et fait reposer le règlement des conflits davantage sur le consensus que sur la violence et la guerre.

Entre festins de raie pourrie et manuel de survie en milieu hostile, conflits juridiques et méthode de construction des maisons en mottes de terre herbeuse... c'est la vie quotidienne des Vikings à l'époque médiévale qui nous est ici dévoilée. En entrelaçant ses propres recherches historiques et archéologiques avec ses interprétations magistrales des sagas, ces récits littéraires typiquement islandais, Jesse Byock fait revivre cette civilisation avec brio.

« Le livre de Jesse Byock est une étude de l'Islande de la période indépendante, c'est-à-dire avant la mainmise du roi de Norvège sur l'île. Cette période s'étend du début de la colonisation, au début du IXe siècle, jusqu'au début du XIIIe siècle. Jesse Byock souligne que l'Islande possède cette originalité unique que ses habitants savaient qu'ils avaient commencé à former un pays et qu'ils connaissaient à peu près tout sur les origines de celui-ci, ce qu'ils nous ont transmis par leurs écrits.

Ce livre décrit cette Islande indépendante sous tous ses aspects et en se fondant sur toutes les sources possibles. À cet égard, il réalise ce que naguère les historiens de l'école des Annales ont présenté comme l'idéal de l'historien : une histoire globale ou totale. Ce livre est donc une histoire totale de l'Islande indépendante. » (extrait de la préface de Jacques Legoff)

Publié en 2001 chez Penguin Books (Londes, New-York), sous le titre Viking Age Iceland


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