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Le harem colonial, images d'un sous-érotisme

par Malek Alloula

( Livre )
Séguier
Collection Les Colonnes d'Hercule
2001, 17 p., 95 euros

ISBN : 284049244X



L’auteur met à nu l'imagerie coloniale en dénonçant les stéréotypes qui en constituent les fondements.



Le harem colonial dont c'est ici la seconde édition, augmentée d'une postface - fut publié à Paris en 1981. Devenu introuvable peu de temps après sa parution, il n'en ouvrait pas moins un domaine de réflexion, jusque-là inédit, relatif à la représentation de l' « Indigène » colonisé. Le texte - aux titre et sous-titre délibérément provocateurs - tient de l'essai libre, de la chronique d'humeur, voire du pamphlet polémique. Il eut pour origine un corpus constitué de plusieurs centaines de cartes postales, datant des premières années 1900 et qui, durant plus d'un demi-siècle, furent acheminées d'Algérie vers la France.


L'examen de cet ensemble iconographique montre qu'un thème fantasmatique récurrent et à connotation lourdement sexuelle - celui attaché au corps de l'Algérienne (la « Belle Fatma » ou « Mauresque »), progressivement dénudé jusqu'à être exposé intégralement nu - est omniprésent dans cette production massive d'images stéréotypées. Pour l'auteur, il s'agissait donc de retrouver le fil conducteur permettant d'ordonner cette collection de clichés et d'expliciter l'équivoque cohérence idéologique sous-jacente qui conditionnait ce vulgaire strip-tease et dont la filiation, dégradée mais révélatrice, s'établissait sous le couvert d'une tradition picturale - celle de la « grande » peinture orientaliste du XIXe siècle - et sous celui d'un alibi ethnographique, « légitimé » par la colonisation.

En 1981, la réception de l'ouvrage ne souleva que peu d'échos en France, en dehors de « critiques » peu sensibles à l'enjeu d'un débat historique et politique, qui retrouve aujourd'hui une nécessaire et urgente actualité. Ces critiques laissaient néanmoins transparaître une certaine gêne rétrospective devant la dénonciation, preuves à l'appui, d'une sorte de forfaiture impunément commise - en l'occurrence, la dé-figuration, concertée et systématique, de tout un peuple, par le biais de la « représentation » qui en était donnée.


Dans BiblioMonde


Mauresques : Album de photos anciennes : Femmes orientales dans la photographie colonial 1860-1910

La prostitution coloniale : Algérie, Tunisie, Maroc, 1830-1962


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