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Fous du Caire : excentriques, architectes et amateurs d'art en Égypte 1863-1914

par Mercedes Volait

( Livre )
L'Archange Minotaure
2009, 297 p., 70 euros

Collection : L'âme du monde - ISBN : 978-2354630393

« Ville médiévale par excellence et capitale de l'art arabe »... cette représentation du Caire a éveillé bien des curiosités, en particulier françaises, mais aussi locales, tout au long du XIXe siècle. Le présent ouvrage fait découvrir cette passion à travers des portraits d'amateurs et de figures clés. Il explore les chemins variés qui conduisirent artistes, architectes, dilettantes, vulgarisateurs et savants à s'intéresser aux monuments du Caire médiéval à partir des années 1860. Ces connaisseurs excentriques en firent connaître les richesses et en montrèrent la singularité. Ils en recueillirent les vestiges et firent revivre cette esthétique, en Égypte comme en France. L'auteur décrit les fortunes fluctuantes de ce goût pour « l'art arabe » jusqu'aux années 1910, tout en interrogeant les mécanismes artistiques et scientifiques, voire anthropologiques, qui lui donnèrent chair et substance.

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