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Chaka, roi des Zoulous

par

( Livre )
Anacharsis
Langue d'origine : anglais
Traduit par Estelle Henry-Bossonney
2004, 22 euros

Auteur : Henry Francis Fynn - ISBN : 2914777108

Le fondateur de la nation zouloue vu par un de ses contemporains

Depuis son règne au début du XIXe siècle, Chaka n’a jamais cessé de troubler les consciences, en Afrique comme en Occident. On a vu en lui un despote dément assoiffé de sang et un politique visionnaire, le fondateur par le fer et la guerre de la nation zouloue et l’un des derniers rois indépendants de l’Afrique précoloniale. Senghor lui a dédié l’une de ses pièces, les opposants à l’apartheid en firent une figure tutélaire de leur combat, et il alimente encore les fantasmes des romanciers et historiens.

Henry Francis Fynn, jeune anglais débarqué au Cap en 1818 en quête de fortune, parvint à le rencontrer alors qu’il était au faîte de sa puissance. Fasciné par la personnalité ambiguë du Roi, il devint l’un de ses familiers et s’installa une dizaine d’années chez les Zoulous, dont il apprit à connaître en profondeur les mœurs et le langue.

Les notes qu’il prit sur le terrain - conservées dans ses pérégrinations aventureuses au creux d’une oreille d’éléphant -, ont plus tard été révisées par ses soins pour donner lieu au « journal » que l’on va lire, à la croisée de la chronique historique, du récit d’exploration et du cernet ethnographique. Dans ce portrait de la société zouloue de l’époque, Fynn apparaît tour à tour acteur et témoin de la naissance de l’Afrique du Sud et d’une épopée africaine devenue légendaire.

Présentation de François-Xavier Fauvelle-Aymar; postface de Alain Ricard.


Dans BiblioMonde

Notre dossier sur l'Afrique du Sud



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