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Asie du Sud-Est, Océanie

par Benoît Antheaume, Michel Bruneau, Joël Bonnemaison, Christian Taillard (direction de l'ouvrage)

( Livre )
Belin
Collection Géographie universelle
1999, 479 p., 81 euros
Première édition : 1995
ISBN : 2701116708

Un ouvrage de référence pour une approche géographique de la région

L'Asie du Sud-Est est présentée dans sa nature tropicale et dans sa situation d'isthme au carrefour des civilisations indienne et chinoise, et à l'extrémité orientale de l'aire islamique. Le livre met en valeur sa sensibilité au jeu des grandes puissances et des échanges mondiaux, la persistance de traditions ethniques, culturelles et agricoles différentes dans les montagnes et dans les plaines et deltas, les remarquables efforts de développement dont Singapour est le symbole et qui tendent à faire de certains autres États quelques-uns de ces « nouveaux pays industriels » ou « dragons » du Pacifique.

Le premier sous-ensemble est insulaire, et très marqué par la vie maritime : Indonésie, Philippines, Malaisie, Singapour. Le second est continental et associe Thaïlande, Birmanie, Laos, Cambodge et Viêt-nam, dont sont observés de près les contacts et les articulations, les conflits et les nouveaux développements.

L'Océanie, espace souvent négligé dans les géographies, est restituée et volontairement réhabilitée : même si elles sont relativement peu peuplées, ces terres des antipodes ont une telle richesse de cultures, d'expérimentations et de devenir qu'elles méritaient un ample traitement; il n'existe pas d'autre ouvrage en français qui les étudie avec un tel luxe d'analyse, de précision et de cartographie. Le Pacifique qui l'unit est vu comme la grande « machine thermique » du Monde, tant pour les phénomènes géologiques que climatiques et marins, et comme espace de migrations et de contacts culturels, ainsi que de rivalités entre grands pays.

L'Océanie se divise elle-même en deux sous-ensembles : le continent australien, qui bénéficie d'une étude approfondie; les archipels, vus à la fois selon les divisions classiques entre Mélanésie, Polynésie et Micronésie, à travers l'originalité des cultures mao'hi, et selon les statuts des îles et archipels qui la composent. Le plan présente successivement les « grandes terres » de l'Ouest (Papouasie-Nouvelle-Guinée, Salomon, Vanuatu), la Nouvelle-Zélande et ses dépendances, les États indépendants (Fidji, Tonga, Samoa occidental, Kiribati, Tuvalu, Nauru), les réseaux français, les réseaux des États-Unis; le dernier chapitre est consacré aux îles dispersées et aux îles antarctiques, ainsi qu'à l'Antarctique même, en raison de l'ampleur des contacts et des intérêts de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande dans ces lieux de l'extrême Sud de la planète.

Un ouvrage collectif dirigé par Benoît Antheaume, Joël Bonnemaison, Michel Brunneau et Christian Taillard ; rédigé avec la collaboration de P. Brocheux, J.P. Chaponnière, M. Charras, R. De Koninck, J.P. Doumenge, J.F. Dupon, Ch. Goldblum, F. Grunewald, Ch. Huetzdelemps, J. Illtis, R. Lawrence, D. Lombard, J.L. Margolin, J. Overton, J. Penot, F. Ravault, R. Ward.


Dans BiblioMonde

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