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Art rupestre et préhistoire du Sahara, le Messak libyen

par Jean-Loïc Le Quellec

( Livre )
Payot & Rivages
1998, 616 p., 39.6 euros

Collection : Bibliothèque scientifique - ISBN : 2228891908


Le plateau du Messak, en plein Sahara libyen, correspond à un énorme « blanc » sur les cartes. Pourtant, au siècle dernier, quelques explorateurs, s'y étant aventurés pour aller à Tombouctou, avaient signalé des « pierres écrites ». À leur suite, les rares préhistoriens et voyageurs ayant arpenté le légendaire pays des Garamantes y décrivirent aussi des splendeurs.

En 1978, Jean-Loïc Le Quellec, jeune anthropologue, décide d'en avoir le cœur net. Parcourant des vallées encaissées qui ne sont pénétrables qu'à pied, par des températures dépassant parfois les 50°C à l'ombre, il relève patiemment un éblouissant témoignage sur la vie quotidienne au Néolithique.
Lions, éléphants, buffles, hippopotames et crocodiles y côtoient des scènes pastorales, alors que des personnages vêtus de robes finement décorées suivant des bœufs sellés et parés, non loin de moutons broutant paisiblement. Ailleurs, des hommes à masques animaux illustrent les rituels d'une population de pasteurs chez lesquels la chasse tenait une place importante. Plus loin, d'inquiétants géants à tête de lycaon, monstrueux, irréels, armés de haches ou de poignards, accueillant le voyageur d'un rictus étrange.

S'appuyant sur un corpus de 10 000 documents, Jean-Loïc Le Quellec reconstitue le mode de vie des graveurs, retrouve une part de leur mythologie et parvient à identifier leur langue. Cet ensemble unique dans le subcontinent permet d'apporter un éclairage inédit sur la préhistoire de l'Afrique.

Dans BiblioMonde

Sahara. Histoire de l'art rupestre libyen

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