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Anatomie des Anglais

par Ralph Waldo Emerson

( Livre )
Payot & Rivages
Collection Voyages
Langue d'origine : anglais (États-Unis)
Traduit par Pierre Chavannes
2010, 285 p., 8 euros
Première édition : 1922
ISBN : 978-2228905268

Une tentative de compréhension, non sans humour, des spécificités de l'Angleterre, telle que l'auteur a pu l'appréhender lors de son séjour de 1847-1848, le second qu'il a fait dans ce pays.

L'exaltation de l’individu, propre à ce philosophe américain, se retrouve dans ses English Traits (1856), rédigés après un long séjour en Grande-Bretagne où il avait été invité pour une tournée de conférences à l’automne 1847. Il y fréquenta bien sûr l’élite intellectuelle et mondaine, mais la bourgeoisie excita tout particulièrement sa curiosité - cette bourgeoisie qui faisait alors la force de l’Angleterre industrielle et qui était de plus en plus active dans le gouvernement du royaume.

Énergie physique des descendants de défricheurs de forêts, sagesse pratique et rude bon sens : telles sont les grandes qualités des Anglais qui, « comme tous les hommes chez qui la nature animale est puissante, se fient de préférence à leur instinct ». Mais l’hommage d’Emerson à la terre prospère de ses ancêtres est clairvoyant, car « cette prospérité et ces vertus mêmes donnent une sorte de justification au matérialisme et fortifient partout le pouvoir de la basse richesse »; et puis, si les Anglais sont originaux, ils n’aiment l’originalité que chez eux, ce qui les rend orgueilleux et intolérants.

 
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