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Aku-Aku, le secret de l'île de Pâques

par Thor Heyerdahl

( Livre )
Phébus
1995, 394 p., 22.71 euros

Collection : D'ailleurs - ISBN : 2859403981

Le voyage à l'île de Pâques et les fouilles archéologiques d'une expédition norvégienne en 1955. Les théories qu'en a tiré l'archéologue novégien sont aujourd'hui très contestées.

« En 1955, Thor Heyerdahl arriva à l'île de Pâques, avec un groupe de 23 chercheurs, pour réaliser les premières fouilles systématiques. Intrigué par le mystère de l'érection des moais, il s'y prit de la manière suivante pour le percer. Il mit au défi une dizaine de Pascuans de replacer une statue sur sa plate-forme. Non sans difficulté, ils y parvinrent en une vingtaine de jours, entassant des pierres à mesure sous le ventre du colosse et prenant pour leviers deux troncs de 5 mètres. Pourtant, la prouesse n'est pas complètement convaincante. D'abord, la statue était environ cinq fois moins lourde que les moais classiques. D'autre part, on n'eut pas à la déplacer de plus d'une centaine de mètres alors que, de la carrière à leur emplacement définitif, la plupart des moais ont été transportés sur plusieurs kilomètres. Enfin, les ouvriers abîmèrent la tête de la statue, alors que les moais édifiés par leurs devanciers sont restés intacts.

Par ailleurs, sa théorie n'a guère convaincu les spécialistes. Le docteur Jo Anne van Tilburg, de l'Université de Californie, affirme, par exemple, que l'archéologie, la linguistique et la biologie prouvent à l'évidence que les Polynésiens sont originaires du sud-est asiatique. À ces critiques Thor Heyerdahl répondit qu'il n'avait jamais dit que les Incas peuplèrent la Polynésie mais seulement que des peuples d'Amérique du Sud ont pu atteindre la région avant l'arrivée des immigrants asiatiques, vers le IXe siècle avant notre ère. Thor Heyerdahl vint pour la dernière fois à l'île de Pâques en 1997 pour y tourner un film documentaire sur le travail réalisé en 1955. » (Jean Dif, extrait de son site consacré à l'île de Pâques))

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