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Affaire Sacco et Vanzetti (L')

par Ronald Creagh

( Livre )
De Paris
2004, 264 p., 16 euros
Première édition : 1984
Collection : Essais et documents - ISBN : 2846210497

En 1921, aux États-Unis, deux anarchistes italiens sont accusés de meurtre. Pendant sept ans, malgré l’insuffisance de preuves et l’immense mouvement de solidarité international, ils resteront en prison et seront condamnés à mort et exécutés en 1927.

Cette étude, fondée sur une abondante documentation, se lit comme un roman qui passionnera aussi bien ceux qui connaissent déjà l'histoire de Sacco et Vanzetti que ceux qui cherchent à en savoir plus sur l'Amérique de la prohibition et l'Europe des années folles. 1921 : aux États-Unis, deux militants anarchistes italiens sont accusés de meurtre et condamnés. Pendant sept ans, ils ne cesseront de clamer leur innocence. Ils ne réussiront jamais à obtenir la révision de leur procès, malgré l'insuffisance et la manipulation des preuves retenues contre eux et l'immense mouvement de solidarité internationale. En 1927, la peine de mort est confirmée et ils sont exécutés. Le monde entier en est bouleversé.

L'historien Ronald Creagh n'a pas cherché ici à démontrer l'innocence ou la culpabilité des accusés. Il a voulu reconstituer pour la première fois, en s'inspirant de sources inédites, l'univers dans lequel vivaient Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti à l'ère des « terroristes au cœur pur ». Il retrace leur itinéraire personnel et les rapports entre leur mouvement et les formations politiques européennes qui, à leur tour, allaient être profondément atteintes par l'« affaire ». Ce qui n'était qu'un simple procès est ainsi devenu un enjeu qui détermina des alliances, des clivages, mais aussi un véritable mythe qui a influencé durablement les comportements de part et d'autre de l'Atlantique. Ce combat héroïque de deux personnes contre une institution, en quête d'argent et de pouvoir, qui allait devenir le FBI, donne à cette histoire une pertinence qui vaut pour notre époque où le destin de la planète est décidé dans l'ombre par des organisations et des réseaux impitoyables. Cette nouvelle édition, revue et complétée, prend en compte les archives du FBI enfin disponibles, ainsi que des travaux parus entre-temps, comme ceux de Paul Avrich.

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