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Watkin Tench

Officier de la marine anglaise (1758-1833), l’un des officiers de la première flotte qui débarqua en Australie en 1788

Né en 1758 à Chester dans le comté de Cheshire en Angleterre, Watkin Tench est d’origine assez modeste. Son père travaillait dans un collège. Il a étudié le latin et le français. Il séjourne quelques temps en France avant de rejoindre très jeune la marine royale anglaise. Il a 18 ans quand, le jeune sous-lieutenant va se battre contre les insurgés américains (1776). Il est emprisonné par les Français dans Maryland en 1778.

Il est nommé capitaine-lieutenant en septembre 1782 et quitte le service en 1786. Sa retraite ne dure pas très longtemps. En décembre de la même année, il accepter de s’embarquer pour les mer du sud. Il quitte l’Angleterre sur Le Charlotte en 1787. Cette First Fleet de 11 navires transportant un milliers d’hommes pour la plupart condamnés par la justice, débarque à Botany Bay en 1788.

Avant son départ, l(éditeur londonien Debrett’s l’avait chargé d’écrire le récit de l’expédition. Son manuscrit est rapporté en juillet 1788 par John Shortland et édité en 1789. Le succès du livre a été immédiat, il est aussitôt traduit en français, allemand, Néerlandais et Suédois.

Watkin Tench est volontaire pour rester à Port Jackson, sur le territoire nouvellement conquis, la future Australie. Il est le premier Européen pour découvrir le fleuve de Nepean. Il prolonge son séjour jusqu’en décembre 1791. Il s’embarque sur le HMS Gorgon, et arrive à Plymouth en juillet 1792. Il épouse Anna Maria Sargeant, fille d'un chirurgien de Devonport, le couple n’aura pas d’enfant.

En 1793, Watkin Tench combat contre la flotte française, il est fait prisonnier à Brest, puis emprisonné à Quimper jusqu’en mai 1795, date de sa libération. Sa carrière dans la Royal Navy se poursuit jusqu’en en 1815. Il reprend du service en 1819 et se retire définitivement avec le grade de lieutenant-général en juillet 1827 à l’âge de 69 ans. Il est mort à Devonport, près de Plymouth en 1833.


- Expédition à Botany Bay

 
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