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Odette du Puigaudeau

Ethnologue (1894-1991)

Née en 1894 à Saint-Nazaire (France) dans une famille d'armateur, Odette du Puigaudeau est la fille de deux artistes, Ferdinand du Puigaudeau, peintre de l'école de Pont-aven et Henriette Van den Broucke, portraitiste. Elle a grandi au Croizic et en 1920 se rend à Paris pour suivre des cours d'océanographie à la Sorbonne. Elle est aussi dessinatrice et même styliste chez Jeanne Lanvin. Taraudée par l'idée de partir, elle participe à des campagnes de pêche sur des tonniers bretons, comme journaliste.

En 1934, Odette du Puigaudeau s'embarque pour la Mauritanie qu'elle découvre à dos de chameau avec son amie Marion Sémones. Jusqu'en 1960, toutes deux parcourent la Mauritanie à la rencontre des Maures, de leur vie et de leur histoire. Elles sont chargées de différentes mission ethnographiques ou archéologiques dans cette partie occidentale du Sahara. Elles suivent notamment les caravanes ralliant Tombouctou.

Elle termine sa vie au Maroc où elle décède presque centenaire, presque oubliée de tous.

Parmi ses publications

 Pieds nus à travers la Mauritanie  (Plon, 1936 - Phébus, 1992), préface du général Gouraud

 La grande foire aux dattes  (Plon, 1937)

 Le sel du désert  (P. Tisné, 1940 - Phébus, 200)

 La route de l'Ouest  (Maroc-Mauritanie), ( J. Susse, 1945 - Ibis-Press, 2002)

 Grandeur des îles  (Julliard, 1946 - 1989 - Payot, 1996) (préface de Monique Vérité) : sur les îles bretonnes

 Mon ami Rachid Guépard  (Albin Michel, 1948)

 Tagant  (Julliard, 1949, Phébus 1993)

 La piste Maroc-Sénégal  (Plon, 1954)

 Le passé maghrébin de la Mauritanie  (Rabat, Ministère d'État chargé des Affaires Islamiques, 1962)

 Art et coutumes des Maures  : 6 volumes publiés à Rabat de 1967 à 1991 : - Histoire - La Vie matérielle - Costumes féminins - La Vie familiale - La vie culturelle - l'Artisanat, in Hespéris Tamuda


Livre sur l'auteur

Odette du Puigaudeau : une Bretonne au désert


- Pieds nus à travers la Mauritanie, 1933-1934
- Le sel du désert
- La route de l’Ouest
- Arts et coutumes des Maures
- Mémoire du pays maure
- La grande foire des dattes, Adrar mauritanien

 
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