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Mercedes Volait

Architecte et historienne, spécialiste de l'architecture et du patrimoine des XIXe et XXe siècles en Égypte

Née en 1956, Mercedes Volait est directrice de recherche au CNRS. Ses travaux ont été couronnés en 2009 par le prix Jean-Edouard Goby de l'Institut de France. Elle a notamment publié : L'Égypte d'un architecte : Ambroise Baudry (1836-1908), en 1998; Le Caire, Alexandrie, Architectures européennes, 1850-1950, en 2001 ; et Architectes et architectures de l'Égypte moderne (1830-1950) en 2005. Elle est co-auteur chez Citadelles & Mazenod du volume Le Caire (2000), et a récemment contribué aux catalogues des expositions Purs décors ? Arts de l'Islam, regards du XIXe siècle (Musée des arts décoratifs de Paris, 2007) et Napoléon, feu et lumières (Institut du Monde arabe, 2008). Mercedes Volait dirige le laboratoire In Visu à l'Institut national d'histoire de l'art.

« Ses recherches personnelles s’attachent, dans une perspective d’histoire culturelle, à l’architecture et à l’urbanisme des XIXe et XXe siècles en Égypte, et en particulier aux circulations transméditerranéennes des hommes et des idées qui les ont façonnés. Après s’être intéressée à la revue al-‘imâra (1939-1959), première revue d’architecture publiée en langue arabe, puis à l’histoire de la profession d’architecte dans l’Égypte moderne, ainsi qu’à quelques protagonistes européens de l’orientalisme en architecture, les architectes Pascal Coste (1787-1879) et Ambroise Baudry (1838-1906), elle a mené à bien une enquête consacrée à la construction et évolution de la ville nouvelle d’Héliopolis, de sa création en 1905 à la célébration de son centenaire en 2005, à partir de ses archives locales (en cours de publication). Ses derniers travaux portent sur les phénomènes d’invention patrimoniale en Égypte, appliqués au cas de "l’art arabe" et de l’architecture "Belle époque", et concernent en particulier les figures et médiations locales impliquées dans ces processus. » (Archibat)


- Fous du Caire : excentriques, architectes et amateurs d'art en Égypte 1863-1914
- Architectes et architectures de l'Égypte moderne (1830-1950)
- Le Caire dessiné et photographié au XIXe siècle
- L'orientalisme architectural entre imaginaires et savoirs

 
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