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Louis-Antoine de Bougainville


Navigateur et explorateur français (1729-1811)

Né en 1729 à Paris, Louis-Antoine de Bougainville est le fils d'un notaire et échevin de la ville de Paris. Il devient avocat, puis s'engage dans l'armée. En 1756, il fait partie de l'expédition au Canada sous les ordres de Louis-Joseph de Montcalm. En 1763, il quitte l'armée avec le grade de colonel, pour la marine où il est nommé capitaine de frégate. Il colonise l'archipel des Malouines (1763), qu'il remets aux Espagnols à la demande de Louis XV en 1765.

Il entreprend en 1766, le tour du monde qui le rendra célèbre (le premier d'un navigateur français). Il quitte Brest avec La Boudeuse et L'étoile, traverse l'Atlantique en direction du sud, fait escale au Brésil et emprunte le détroit de Magellan. Il passe par la Polynésie et fait escale en 1768 à Tahiti (nommée Nouvelle Cythère), puis aux Samoa (îles des Navigateurs), Grandes-Hébrides (nommées Nouvelles Cyclades), à l'île Bismarck (Nouvelle Bretagne), en Nouvelle-Guinée, puis finalement à l'île Maurice après avoir traversé l'océan Indien. Il franchit ensuite le cap de Bonne espérance, contourne l'Afrique et arrive à Saint Malo (France) en 1769. Le récit de son voyage, publié en 1771, sous le titre Voyage autour du monde connaît un grand succès. Ce livre développe le mythe d'un « paradis polynésien » qui suscite une réaction de Denis Diderot (Supplément au voyage de Bougainville, 1772).

Lors de l'escale au Brésil, au début du voyage, le botaniste Philibert Commerson qui faisait partie de l'expédition découvrit la fleur qu'il nomma plus tard Bougainvillée.

De 1778 à 1782, Bougainville participe à la guerre d'indépendance américaine. Il combattit l'amiral Hood, à la Martinique et prit part en participant le 5 septembre 1781 à la bataille de la baie de Chesapeake. Il rentra dans l'armée de terre avec le grade Des projets de voyage, notamment vers le pôle Nord, lui son refusés. Fidèle à Louis XVI, il quitte la marine en 1792. Il est un temps arrêté sous la Terreur, puis retrouvera les honneurs sous Bonaparte. Il est élu sénateur en 1799 et élevé la la dignité de comte en 1808. Il meurt à Paris en 1811.



- Bougainville et ses compagnons autour du monde
- Voyage autour du monde

 
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