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James cook



Cartographe et navigateur anglais (1728-1779)

Né en 1728 dans le nord du Yorkshire (Angleterre), James cook est le fils d'employés de ferme. À l'âge de 16 ans, il devient apprenti de la marine marchande entre Tyne et Londres, mais s'initie en même temps à l'astronomie à l'algèbre et à la navigation. Il navigue ensuite sur la Baltique et monte vite en grade. Il s'engage ensuite dans la Marine royale et en 1757 est déclaré apte à commander un navire. En 1759, il participe au siège de la ville de Québec et en profite pour cartographier la plus grande partie de l’embouchure du Saint-Laurent. Au cours des années qui suivent, il établie des cartes de Terre Neuve. James cook est ainsi remarqué par l’amirauté et de la Royal Society. La conduite de plusieurs expéditions dans le Pacifique lui seront alors confiées.

James cook fait trois voyages à l’occasion desquels il est le premier européen à débarquer sur la côte est de l’Australie (1770), en Nouvelle-Calédonie (1774), aux îles Sandwich. Il est également le premier à faire le tour et à cartographier la Nouvelle-Zélande (1769). Il a aussi navigué le long des côtes américaines, James Cook décrivit dans son journal les tribus indiennes de l'île de Vancouver, des côtes de l'Alaska, des îles Aléoutiennes et des deux rives du détroit de Bering qu'il ne parvient pas à franchir. Lors d'une longue escale à Hawaï, à l'été 1779, qu'il est tué par des habitants des l'îles. En 1778, James cook avait été le premier européen à accoster aux îles Hawaï.

Livre sur l'auteur

James Cook, sa vie, ses voyages


- Relations de voyage autour du monde

 
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