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Giovanni Belzoni

Explorateur italien (1778-1823), l'un des pionniers de l'égyptologie

Né en 1778 à Padoue (Italie) Giovanni Battista Belzoni est le fils de barbier. Devenu moine à Rome (1794), il émigre en Angleterre, s’exhibe dans les foires (1803-1812), voyage en Europe (Fils de barbier, devenu moine, il émigre en Angleterre, s’exhibe dans les foires, voyage en Europe (Espagne, Portugal, Malte) et échoue en Égypte (1815). Là un diplomate britannique, Henry Salt, lui donne pour mission de descendre le Nil jusqu'à Thèbes et ramener un buste colossal de pharaon qui pèse plus de sept tonnes. Sa mission accomplie, il obtient des financement pour ses fouille. Il découvre plusieurs tombes royales dans la vallée des Rois, le grand temple de Ramsès II à Abou Simbel (1817) et ouvre la pyramide de Khéphren à Gizeh (1818). De retour en Europe (1820), il organise une une exposition itinérante de ses découvertes. En 1823, il repart pour l'Afrique, cette fois à la recherche des sources du Niger en Afrique mais il meurt de dysenterie à Gato (Bénin), il est enterré à proximité, dans le village de Gwato.


- Voyages en Égypte et en Nubie

 
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