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Eudelin de Jonville

Diplomate et naturaliste français (1756-1837)

Né en 1756 au Caire, Eudelin de Jonville passe son enfance à Smyrne où son père est consul de France, puis à Toulon d'où sa famille est originaire et où son père se retire. Eudelin de Jonville est nommé vice-consul en Morée (en poste à Nauplie), puis en Egypte (Rosette). Fatigué par son séjour en Egypte, il prend sa retraite en 1784. Homme des Lumières, mais au service du roi, la Révolution française, le pousse à émigrer à Nice, séjourne ensuite dans d'autres villes d'Italie, puis en Corse. En 1798, il a l'opportunité de s'embarque pour les Indes sur un navire anglais. L'expédition a pour but d'explorer Ceylan (Sri Lanka), Jonville est chargé d'en étudier la botanique. Il rédige en français un étonnant manuscrit (Quelques notions sur l'île de Ceylan) qu'il envoie en 1801 en Angleterre en demandant à son frère de le faire imprimer. Ce que celui-ci ne fera jamais. En 1805, il quitte Ceylan pour l'Angleterre où il mène la vie d'un savant. Il y meurt en 1837.


- Quelques notions sur l'Isle de Ceylan

 
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