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Claude Liauzu

Historien (1940-2007), spécialiste de la colonisation

Né en 1940 à Casablanca (Maroc), Claude Liauzu fait des études d'histoire et enseigné dix ans en Tunisie comme coopérant. Avec sa femme Josette Liauzu, il a milité à l’Union des étudiants communistes (UEC) et au Parti communiste français, et s’était engagé pour l’indépendance de l’Algérie.

Professeur d'histoire contemporaine à l'université Paris-VII Denis-Diderot, Claude Liauzu a notamment dirigé la rédaction de l'ouvrage collectif Colonisation, droit d’inventaire (Armand Colin, 2004) et écrit La société française face au racisme - De la Révolution à nos jours (Complexe, 1999).

Claude Liauzu était spécialiste des migrations, des sociétés, du racisme, de la Méditerranée et du monde arabe.

L'historien, d'origine pied-noir, est l'un des principaux initiateurs de l’appel des historiens et des enseignants qui demandent l’abrogation de la loi du 23 février 2005 qui dispose que le « rôle positif » de la colonisation doit être enseigné dans les écoles.

« L’historien s’inquiétait de la « guerre des mémoires » qui se développe, en France et en Europe, autour de la colonisation. Se souvenir n’est pas forcément comprendre. "Trop de mémoires, trop d’oublis", estimait-il. Car cette guerre, cette mise en concurrence des passés, s’effectue souvent au détriment d’un vrai travail scientifique; l’analyse rigoureuse des faits et des textes laisse alors la place aux simplifications et aux anathèmes. Au "devoir de mémoire", Liauzu préférait le "devoir d’Histoire".

Si tous les camps en présence prêtent plus ou moins le flan à la critique, c’est une droite nostalgique de la colonisation qui occupe l’actualité par de multiples initiatives rétrogrades. Liauzu trouvait ainsi dangereuse la création d’une très ambiguë Fondation pour la mémoire de la guerre d’Algérie prévue par l’article 3 de la loi de 2005. L’historien demanda en vain l’abrogation de cette disposition. Mais son dernier combat aura évidemment été de dénoncer la création par le président Nicolas Sarkozy d’un ministère associant "immigration" et "identité nationale" » (extrait d'un article du Monde diplomatique, 29 mai 2007)

« C'est également Claude Liauzu, alerté par une de ses thésardes, qui avait mobilisé l'opinion contre le vote par l'Assemblée de l'article 4 de la loi du 23 février 2005 prônant l'enseignement du « rôle positif de la présence française outre-mer » . La mobilisation avait contraint Jacques Chirac à annuler cette disposition. L'article 3 de la loi, qui prévoit de créer une Fondation pour la mémoire de la guerre d'Algérie, lui paraissait également dangereux. Il n'a pas été abrogé. » (extrait d'un article de Catherine Coroller Libération, 26 mai 2007)

Il dirigeait la collection Histoire : Enjeux et débats aux éditions Syllepse. Claude Liauzu est décédé dans son sommeil en mai 2007.


Sur la Toile

Une loi contre l’histoire, par Claude Liauzu, Le Monde diplomatique, 31 mars 2005

Entretien avec l’historien Claude Liauzu, El-Watan, 21 avril 2005



- L’Europe et l’Afrique méditerranéenne
- Histoire des migrations en Méditerranée occidentale
- Société française face au racisme (La)
- Passeurs de rives : changements d'identité dans le Maghreb colonial
- Aux origines des tiers-mondismes : Colonisés et anticolonialistes en France (1919-1939)
- Enjeu tiersmondiste (L')
- Transmettre les passés : nazisme, Vichy, conflits coloniaux : Les responsabilités de l'Université
- Quand on chantait les colonies
- Violence et colonisation : Pour en finir avec les guerres des mémoires
- Tensions méditerranéennes
- Colonisation : droit d'inventaire
- Empire du mal contre grand Satan : Treize siècles de cultures de guerre entre l'islam et l'occident
- Dictionnaire de la colonisation française
- Histoire de l'anticolonialisme en France

 
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